¿En economía, donde estamos todas las mujeres?

Por Kim Gittleson, periodisa de la BBC. https://labur.eus/Ss8Ys

Escuchamos mucho sobre la representación insuficiente de mujeres en los llamados campos STEM: ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Pero la proporción de mujeres en economía es menor en ciertas áreas.

En los Estados Unidos, solo el 13% de los y las economistas académicas en cargos permanentes son mujeres; en el Reino Unido, la proporción es ligeramente mejor, un 15.5%. Solo una mujer ha ganado el premio Nobel de economía: la estadounidense Elinor Ostrom en 2009. Y ni siquiera había una sola mujer en algunas de las listas que se barajaban para adivinar quién sería el ganador del premio de este año: fue para el economista conductista Richard Thaler.

Algunos han argumentado que estas cifras no son necesariamente el resultado de un sesgo. Tal vez, dicen, las mujeres simplemente se comportan de manera racional y eligen diferentes disciplinas que quizás sean más adecuadas para su temperamento y habilidades, o que elijan trabajar en campos diferentes pero relacionados.

Pero la profesora de economía de la Universidad de Cambridge, Victoria Bateman, dice que eso no permite realmente explicar toda la brecha de género. “Creo que esa forma de pensar sobre el problema es completamente falsa”, dice la Dr. Bateman, que es un miembro de la universidad de Cambridge en Gonville & Caius. “Pero creo que [ayuda] a explicar por qué los economistas han ocultado por mucho tiempo este problema. Porque si los modelos de los economistas sugieren que el sexismo no existe, que todo es el resultado de las elecciones libres de las personas y … sus características personales, entonces niegas el hecho de que hay un problema”.

‘Hotties’ vs ‘Wharton’

De hecho, hay un creciente cuerpo de investigación que sugiere que hay algunos sesgos, abiertos y subconscientes, que podrían estar contribuyendo a la falta de mujeres en los departamentos económicos académicos. Un estudio publicado por la Universidad de California, Alice Wu, de Berkeley, removió la situación a principios de este año. Usando el procesamiento natural del lenguaje, Wu analizó más de un millón de publicaciones en un sitio web llamado EconJobRumors.com, que es una especie de foro en línea donde los economistas académicos discuten las vacantes y los candidatos. Al igual que muchos lugares en Internet, las conversaciones no son particularmente bonitas o políticamente correctas.

Wu descubrió que cuando los afiches en el sitio discutían sobre economistas femeninas, usaban términos totalmente diferentes a los que se usaban para discutir sobre economistas masculinos. Muchas de esas palabras son increíblemente ofensivas. Los carteles tendían a discutir la apariencia física de una mujer (hot and hottie estaban entre los diez mejores) mientras que los términos usados con los hombres tendían a enfatizar su capacidad intelectual (Wharton y Austria, para la escuela de pensamiento económico, estaban en los mejores términos para los hombres).

‘Las mujeres sufren un castigo’

El artículo académico causó un gran debate dentro de la comunidad económica, y muchos decían que lo que la gente dice en Internet no es necesariamente una indicación de cómo piensan realmente. La profesora de la Universidad de Bristol, Sarah Smith, dice: “Creo que es una visión extrema. No creo que sea una representación de todos en la profesión”. Pero, agrega: “No creo que sea sorprendente cuando lo relacionas al mirar la proporción de mujeres en diferentes niveles”.

La Profesora Smith, quien también es presidenta del Comité de Mujeres de la Real Sociedad Económica, cita otras pruebas que sugieren un sesgo en contra de las mujeres en la profesión económica, como un artículo publicado por la investigadora de Harvard, Heather Sarsons. En ese documento se descubrió que un documento adicional en co-autoría, sobre el currículum de un economista, se correlaciona con un aumento del 8% en la probabilidad de que un economista varón lograse un puesto titular, pero solo suponía un aumento del 2% para las candidatas. Curiosamente, la brecha disminuyó si las mujeres los escribieron con otras mujeres.

La Sra. Sarsons escribió en el paper: “Mientras que los artículos de autor único envían una señal clara sobre la capacidad de uno, los artículos en co-autoría no proporcionan información específica sobre las habilidades de cada contribuyente. Me parece que las mujeres son castigadas cuando el co-autor es un hombre”. Su artículo, agregó en una nota de pie de página, fue intencionalmente de autora única.

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Hay más estudios, los que sugieren que los trabajos de los economistas femeninos tardan seis meses en ser revisados por pares en las mejores revistas que sus homólogos masculinos; que cuando las mujeres obtienen empleos en la facultad de economía, se les paga menos; y que incluso si una mujer llega al frente de una sala de conferencias, es posible que no haya hombres que las escuchen.

“Los números dieron resultados interesantes para el Centro para el Desarrollo Global, con sede en Washington y en Londres”, dice la Dr. Bateman de Cambridge. “Cuando miraron la asistencia masculina a los seminarios que realizaron, descubrieron que la asistencia caía de forma espectacular cuando se mencionaba el género en el tema del seminario”.

Bateman dice que el hecho de que haya tan pocas mujeres en la cima ha significado que muchas mujeres jóvenes no puedan verse en esos puestos. Ella observa que a principios de la década de 2000, la proporción de mujeres que estudiaban economía en las universidades británicas era de alrededor del 30%. Ha bajado a solo el 26% en la actualidad.

‘Solo la mitad de la historia’

Me soprendió que las mujeres ni siquiera decidiesen ingresar a la disciplina. Entonces fui a Cambridge a hablar con algunos de los estudiantes actuales en economía.

Conocí a Paulin Nusser, una estudiante de último año en economía, estudiante en el Centro Universitario. Le pregunté cómo había sido su experiencia estudiando economía. “Cuando pienso en mis conferencias el año pasado, por ejemplo, de los 11 conferenciantes y supervisores que tuve durante todo el año en la facultad, solo una era una mujer”, dice. Es por eso que ella dice que a veces puede ser difícil imaginar una carrera en economía académica, a pesar de que espera seguirla en el nivel de posgrado. “La representación es algo que sí me afecta porque subconscientemente busco modelos a seguir o alguien a quien puedo decir que sabes, ‘ah, eso podría ser yo la que estuviese dando esta conferencia'”.

Clara Starrsjo, una estudiante de segundo año, dice que se da cuenta de que sus compañeros de clase hombres y mujeres abordan los problemas económicos de manera diferente, lo que a menudo conduce a respuestas mejores y más completas. Esta es la razón por la cual se ha apasionado por aumentar el número de mujeres que estudian economía, incluida la reunión con posibles estudiantes de economía femenina en el día de la Mujer en Economía cada otoño. Le pregunto que le dice a estas mujeres que deberían ingresar al campo, incluso si las probabilidades parecen ponerse en contra de ellas. “Por el momento, los economistas solo han mirado el mundo a su alrededor a través de los ojos masculinos y esto solo nos proporciona la mitad de la historia”, dice que les responde. “Y con solo la mitad de la historia, ¿cómo podemos obtener resultados que ayuden a toda la población?”

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Endika -ri buruz

Endika naiz, eta ekonomian lizentziatu naizenetik, ogibide ezberdinak izan ditut, beti hezkuntza eta ekonomia arloen inguruan. Autogestioa/autoeraketa, enpresen berreskurapena, hauetan partehartzea eta alternatiba ekonomikoetan interesaturik, gizarte ekonomian, globalizazioa eta enpresa kooperatibetan aditua naiz.
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